Maurice Ravel: Bolero

Maurice Ravel (1875−1937) komponerte opprinnelig Bolero som en ballett, bestilt av den russiske danseren Ida Rubinstein. Verket ble også urfremført som ballett i Paris i 1928 og ble umiddelbart en enorm suksess og Ravels mest berømte komposisjon. Etter urfremføringen er det likevel blitt mest vanlig å fremføre verket uten koreografi. Bolero kjennetegnes først og fremst av de mange repetisjonene av bolerorytmen og den spanskinspirerte melodien som vandrer rundt i orkesteret. 

Hele verket er komponert som én sammenhengende crescendo. Skarptrommen presenterer bolerorytmen forsiktig og svakt i begynnelsen av verket mens selve melodien spilles pianissimo av en fløyte. Gradvis øker lydnivået og intensiteten, flere instrumenter og instrumentgrupper kommer til − både på det rytmiske motivet og selve melodien − frem til den frenetiske avslutningen der hele orkesteret spiller fortissimo possibile − så sterkt som overhodet mulig.

(Tekst: Thomas Erma Møller)